Productos químicos que absorben la humedad

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Los desecantes son sustancias químicas que absorben fácilmente la humedad de la atmósfera circundante o secarlo presentadas, las cuales también se denominan compuestos higroscópicos. Muchos de ellos, aunque no todos, son sales. Ellos disfrutan de una gran variedad de aplicaciones, tanto en el laboratorio como en el comercio, donde la reducción de la humedad dentro de un embalaje puede ayudar a la lenta degradación de los productos alimenticios o de otro tipo.

El cloruro de calcio, sulfato de calcio, carbón activado, zeolitas y gel de sílice son todos los desecantes comunes. El gel de sílice es probablemente familiar para usted como desecante preembalado dentro de muchos productos comerciales como botellas de vitaminas. El cloruro de calcio es también un popular hielo fusor por las carreteras y caminos de acceso. Las zeolitas son minerales de aluminosilicatos con numerosos poros microscópicos que ayudan a absorber con eficacia diversos líquidos y gases, esta propiedad hace que sean útiles tanto en la filtración y como desecantes.

Algunos productos químicos absorben la humedad efectiva pero rara vez se emplea como desecantes, o bien porque reaccionan con el agua, son altamente reactivos, en general, o tienen otras propiedades indeseables. Gránulos de hidróxido de potasio y de sodio, por ejemplo, absorben fácilmente la humedad de la atmósfera, pero ambos son bases fuertes y una vez disuelto en el agua que absorben convertirse en líquidos corrosivos. Hidruro de litio y aluminio absorbe agua, pero es una base potente que reacciona violentamente con el agua, así como un desecante sería inadecuado. Algunas sales como el sulfato de magnesio (sal Epsom) están normalmente disponibles en la forma hidratada, donde el cristal de sal ya contiene una proporción específica de moléculas de agua para cada unidad de fórmula del compuesto iónico, y estas sales se pueden utilizar como desecantes si se seca a la sustancia anhidra formar también.

El agua puede interferir con muchas reacciones en el laboratorio. Como ya se ha mencionado, hidruro de litio y aluminio y metales como el sodio reacciona violentamente con el agua. Los desecantes pueden ayudar a eliminar la humedad del aire si el agua es un ingrediente indeseable en la mezcla de reacción. El agua también puede afectar el peso de un objeto como un crisol que contiene una sustancia química que debe ser pesado; un desecante puede ayudar a secar un objeto a cabo para asegurar que toda el agua se elimina. Desecantes menudo contienen cristales indicadores, sales que cambian de color a medida que absorben agua, para mostrar cuándo el desecante debe cambiarse a cabo.

Fuera del laboratorio, desecantes se utilizan a menudo en el empaquetado de productos comerciales como tabletas de vitaminas. El exceso de humedad en el interior del envase podría acelerar echando a perder, mientras que la preservación de un ambiente seco ayudará a retardar el crecimiento microbiano. Fundas para ciertos instrumentos musicales a menudo incluyen desecantes para ayudar a prevenir daños por humedad. En 2010, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable incluso propuso desecantes líquidos unidades de aire acondicionado como una forma de lograr un proceso de enfriamiento más eficiente para los hogares y las empresas.

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